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I, ROBOT: La primera máquina arcade en usar polígonos sombreados.

Estamos ante todo un Oopart (Out of Place Artifact) del mundo de los videojuegos. I, Robot no es una máquina arcade más, sino la primera en usar polígonos en 3D sombreados (flat). ¿He dicho ya que el juego salió en 1983? Imaginad entrar en un salón recreativo de la época, con máquinas como Pac-man o Donekey Kong, y en una esquina encontráis el I, Robot con sus gráficos tridimensionales. Sería todo un shock, sobre todos si tenemos en cuenta que estos polígonos sombreados no estarían otra vez de moda hasta 1992 con Virtua Racing, casi diez años después.

Y sin embargo puede que muchos de vosotros nunca haya oído hablar de está máquina, quizás debido a que fue un fracaso comercial. Era un juego tan adelántado a su época que los jugadores lo veían demasiado raro, muy diferente al clásico Defender de vista cenital. Una lástima, pues su creador, Dave Theurer, tardó dos años en acabar la máquina.

I, Robot nos ponía en la piel del robot “Unhappy Interface Robot #1984“, que debía enfrentarse al “Big Brother“, posiblemente inspirándose en el libro “1984” de George Orwell. Además, el nombre hace clara referencia al famoso conjunto de relatos de ciencia-ficción de Isaac Asimov (y no, la película de Will Smith no está basada en este juego). El control es el de un “shooter” multidireccional en el que debemos disparar a todo lo que se mueva como pájaros robots, meteoritos, una cabeza tridimensional y un gran ojo. Como novedad histórica podíamos activar durante el juego una segunda cámara para obtener mejor visión. La máquina contaba con 126 niveles, aunque a partir del 26 estos empiezan a repetirse cambiando sólo los colores.

I, Robot se iba a llamar inicialmente Ice Castle y sus gráficos serían más parecidos al Battlezone, también de Atari. Sin embargo, el presidente de Atari decidió que sería interesante poder rellenar de color los polígonos y así obtener unos gráficos en 3D más sólidos y reales. Si tenemos en cuenta que la máquina sólo contaba con 24kb de RAM podemos entender el gran desafío técnico que supuso. Había que crear los gráficos tridimensionales sobre un papel, punto a punto, y calcular los movimientos de una manera casi manual. Con razón tardaron dos años en acabar el juego.

Por desgracia I, Robot no obtuvo mucho éxito, y la propia Atari se desentendió de los nuevos polígonos sombreados, volviendo a usar gráficos wired en sus siguientes juegos como Star Wars: The Empire Strikes Back, de 1985. Tendría que llegar 1989 para que Atari le diese una segunda oportunidad a los polígonos flat con su ya más famoso Hard Drivin´, siendo el primer videojuego de coches en usar este tipo de gráficos. Y aún así no puedo hacer sombra a otras máquinas como Out Run.

Sirva este artículo para devolver la gloria a una máquina adelantada a su época que no fue entendida por sus coetáneos pero que hoy día, gracias al proyecto MAME, vuelve a ser redescubierta para goce y disfrute de todos nosotros. Gracias, Dave Theurer.

Curiosidad: El enemigo final de Star Fox, de Nintendo, es sospechosamente parecido a uno de los enemigos de fin de fase de I, Robot.

32 comentarios
  1. Kiko
    Kiko Dice:

    curioso curioso… pese a haberlo dejado bastante claro en el post, a ver cuanto tarda alguien en poner “la película está basada en el juego?”

    PD: Ahora viene cuando como un gilipollas más pongo lo de “Primeeeee”?

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  2. Demitri
    Demitri Dice:

    No conocía estos juegos y la verdad que me parecen impresionantes para la fecha que tienen.
    Cuantas veces sucede que los pioneros quedan en el olvido y los siguientes se llevan el mérito.

    Un saludo.

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  3. MD
    MD Dice:

    El juego salvo las fases de bonus que eran shooter como escribís en el articulo, las fases normales eran mas parecidas a juego infantil del “escondite ingles”.

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  4. Yu-chan
    Yu-chan Dice:

    Estoy casi segura de que si hubiese tenido ese juego en mis manos de pequeña me habría encantado, jeje

    Y sí, curiosa la semejanza entre Starfox y la carita de I, robot. De hecho el mismo juego ya me lo estaba recordando o_O

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  5. jokersword
    jokersword Dice:

    Yo he jugado a ese juego en un emulador hace ya algun tiempo muy lejano, y me gustaba, lo malo que era muy repetitivo y despues te cansabas de el, lastima que el CD no lo tengo y el colega que me lo dejo, se haya ido xq me ha dado unas ganas de jugar al I Robot, que no veas.

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  6. Yu-chan
    Yu-chan Dice:

    @pb eso no es copiar, jeje. Es muy difícil establecer el límite entre la copia (plagio) y la inspiración, pero eso te aseguro que no es copia.

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  7. ICEC00L
    ICEC00L Dice:

    La Era Dorada del Arcade: no me extraña que este juego fuese de 1983, pues la división de recreativas de Atari estaba con todas las luces, empero de que sus presupuestos y reconocimientos al esfuerzo fuesen paupérrimos. I, Robot me asombra, principalmente si lo comparamos con grandes de la época como el citado Battle Zone, donde solamente eran polígonos sin relleno. Por otro lado, la jugabilidad es excelente pues entre tanta copia de Pitfall dando vueltas, un buen juego que simulara 3D sería bienvenido sin dudas.

    @Kanfor hoy me alegraste el día con este juego que tarde o temprano me voy a tener que hacer tiempo para probarlo.

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  8. LibreDelSur
    LibreDelSur Dice:

    Excelente artículo, muy buena la curiosidad reseñada, y mejor aún pensar que este tipo de juegos ya aparecían en 1983. Le paso lo mismo que a Shenmue: un adelantado a su época.

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  9. notelies
    notelies Dice:

    Recuerdo Hard Driving. La ví un par de veces y era un juego IMPOSIBLE. De hecho, tengo un leve recuerdo como de que tenía hasta embrague. Puede ser?

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  10. PixFall
    PixFall Dice:

    no conocía esta máquina arcade, pero realmente fue innovadora. si bien en su tiempo paso casi desapercibida creo que hoy en día se le está dando el reconocimiento que merece…

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  11. Naranekk
    Naranekk Dice:

    El que tuviera sólo 24kb de RAM no es limitación para los polígonos ni para el sombrado plano (ni siquiera para el gouraud): la limitación y el mérito es hacer todo eso con un sólo procesador de 8 bits a 1.5Mhz.

    Y no, yo tampoco conocía esa máquina. No te acostarás sin saber una cosa más 😉

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  12. kwj
    kwj Dice:

    wow que lastima que algo tan grandioso y tan adelantado para su epoca quedara en el olvido talves me lo descargue y me eche una partida se ve intersante

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  13. KageDensetsu
    KageDensetsu Dice:

    Isaac Asimov me han dicho que es un buen escritor, quisiera tener la oportunidad de leer ”La Fundacion” de este gran escritor.

    On- Toppic:

    Este juego se ve bastante adelantadisimo para la época, quizás hubiese tenido un mejor éxito su hubiese salido a principios de los 90.

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  14. Arenow
    Arenow Dice:

    Pero qué maravilla, madre de dios. Me llego a encontrar esto en el ’93 y destrozo mi familia a pataletas hasta tenerlo. Una lástima que se adelantase tanto a su época, seguro que sirvió de inspiración para muchos.

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  15. Jacklopz
    Jacklopz Dice:

    yo me aucderdo del hard drivin, su sistema de volante direccional era muy duro y dificil de controlar.. tendria en ese entonces como 6 años la primera ves que me tope con ese juego, en arcades…

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  16. SoVre
    SoVre Dice:

    Joder, esos graficos no son de broma, grande atari, una vez mas me comprueba que no fue la rey por culpa de las masas.

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  17. Hectorado
    Hectorado Dice:

    Imaginate si con esa tecnología rudimentaria que había por aquel entonces Dave Theurer logró hacer esto sacandole todo el jugo, si lo pusiéramos a programar en la actualidad un juego, como por ejemplo para play 3 ¿sabes el juegaso que crearia? los dejaria en pañales a los programadores de ahora

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