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Videojuegos de mierda

Los médicos aconsejan ir al lavabo (es decir, ir de vientre, cambiarle el agua al canario, hacer aguas mayores, ir a hablar con el Sr. Roca, soltar la tortuga…) una media de 2-3 veces al día. Dependiendo de la necesidad en cada momento y del apretón en cuestión se deduce que nos podemos pasar bastante rato sentados en la taza del váter al día y, como ya nos conocemos de memoria todas las etiquetas de nuestros productos higiénicos, ¿porque no aprovechar ese momento muerto para jugar a algún videojuego? Leer más

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Candy Crush y el monopolio de los caramelos

Últimamente el mundo de los videojuegos está un poco loco. El nuevo mercado que se abrió con los smartphones y tablets propició la irrupción de juegos de desarrolladoras pequeñas, de bajo presupuesto y con ideas no especialmente novedosas. El secreto del éxito es más imprevisible que nunca, como ya nos demostró Flappy Bird, y la lista de los juegos más exitosos de los últimos años está llena de triunfadores inesperados. Uno de ellos fue Candy Crush Saga, un juego cuya idea era la del típico puzle de juntar colores, que aprovechaba sus funciones sociales para tratar de hacerlo más adictivo, ampliar su difusión y conseguir más dinero de los usuarios.

La cosa les salió tan bien a King, sus creadores, que se hicieron de oro. Puede parecernos que su producto es mejor o peor, pero no creo que sea justo decir que no se merecieron su éxito. Supieron mover bien su idea y que millones de personas se enganchasen a ella. El problema, como en tantos casos, vino cuando el éxito se les subió a la cabeza y empezaron a pisar a la competencia para que nadie les quitase ni una migaja de su pastel, empezando a hacer el gilipollas, y perdónenme la palabra.

El cúmulo de absurdeces comenzó cuando nos enteramos de que King había conseguido un registro de la palabra “Candy”, y ya estaba emprendiendo acciones legales contra diversos juegos de la Apple Store o de la tienda Android que la llevaban en su título. Casi parece una broma, pero fue real por obra y gracia de la US Trademark Office, que lleva tiempo demostrando ser un esperpento de oficina de patentes, y permitió a King hacer ese peculiar registro, con el que poder ir a por los juegos con la palabra candy y que consideraban que los copiaban. Cuando pensaba que al menos las cosas en Europa eran menos drásticas, me enteré de que también para Europa tenían un registro que le serviría ir contra ciertos juegos que, en su opinión, aprovechaban la palabra candy para imitarlos. Pero no contentos con semejante barbaridad también pusieron sus ojos en la palabra saga, provocando algún que otro quebradero de cabeza a desarrolladores que usaron ese término tan común.

Saga
(Viñetas como esta han proliferado por lo exagerado de la situación)

Si registrar la palabra Candy ya nos parece una locura, lo de la palabra Saga ya casi suena a recochineo, hasta el punto de que me parece inmoral incluso plantearlo. Que un pequeño grupo de programación haya tenido siquiera que perder su tiempo defendiéndose porque su juego se llamase The Banner Saga, una terrible afrenta a Candy Crush Saga, me parece muy triste. Cuando aún ni siquiera existían los dispositivos móviles en los que se juega Candy Crush, los fans de los RPG en Super Nintendo podían tirarse horas y horas en varios Romancing Saga. Y no es que esta serie tuviese un corto recorrido, que aún coleaba en 2002 con Unlimited Saga, por ejemplo, y nadie en Square Enix pensó en demandar a King por ello.

Banner
(Solo el trabajo artístico de The Banner Saga ya nos demuestra que es un plagio descarado de Candy Crush Saga…)

Por todas estas cosas me parece hasta digna de aplauso la Candy Jam, una iniciativa indie para saturar las stores digitales de juegos de caramelos. El objetivo es, como dicen en mi tierra: “O que non quere caldo, duas cuncas” (el que no quiere caldo, dos tazas). Si a King le molesta que haya por ahí algún juego con las palabras Candy y Saga en su título, pues hagamos que haya a montones.

Un reacción más seria fue la de la Asociación Internacional de Desarrolladores de Juegos, que se ha posicionado en contra de las acciones de King, considerándolas “depredadoras”, y poniendo en marcha mecanismos para investigar el asunto y evitar que se sigan produciendo casos como éste, que pueden ser muy perjudiciales para la industria. De momento, parece que la oficina de patentes en Estados Unidos está dando marcha atrás, así que las cosas se están moviendo.

Candyy

Quizá lo peor del asunto es que King, que se llena la boca con estas quejas y demandas, ha demostrado una sorprendente capacidad de copiar juegos de otros. Hasta que King abrió la caja de los truenos, nadie le había prestado mucha atención a los juegos menos conocidos de esta marca, pero cuando acusas a los demás tienes que estar preparado para que te miren con lupa. Así, rápidamente salió a la luz el parecido entre Pac-Avoid, juego en Flash de 2009 de King que presentaba un parecido más que razonable con Scamperghost, obra de dos realizadores indie. Vosotros mismos os podéis dar una idea por la imagen de que la cosa tiene un aire, y tan pronto se aireó la polémica King retiró el juego, algo que no tengo nada claro que hubiesen hecho si no tuviese algo de verdad la acusación.

pacavoid

El propio Candy Crush Saga no es precisamente un alarde de originalidad sin precedentes. Los juegos de puzle de características similares llevan décadas entre nosotros, y ni siquiera el uso de caramelos era algo nuevo. Realmente, se está tan acostumbrado a que salgan títulos similares en este tipo de género que para que apareciesen quejas una copia tenía que ser muy descarada.

Plagio

Y con el karma de King bajo mínimos llegó la puntilla, la carta abierta de Albert Ransom, creador del juego CandySwipe, que salió a la venta 2 años antes que Candy Crush Saga. En ella destacaba que había hecho su juego en memoria de su madre, porque le gustaba mucho ese estilo. Que dos años después salió Candy Crush Saga, tan parecido a su juego que fueron habituales las confusiones, y pese a que él había registrado su marca en 2010, no lo hicieron caso ante su protesta por riesgo de confusión. Ahora, se enteraba de que querían tumbar su juego, clave para el sustento de su familia (él no está montado en el dólar como los de King), y mostraba su indignación ante una situación claramente injusta. Esta carta abierta hizo arreciar la oleada de indignación contra King, que pese a todo se sigue haciendo de oro. Con 568 millones de dólares de beneficios en 2013 y una inminente salida a bolsa, tiene pinta deque se van a convertir en la nueva Zynga…

Supongo que la historia seguirá dando novedades durante mucho tiempo. La última ha sido el abandono por parte de King de su intento por hacerse con la marca Candy para el mercado estadounidense. Pero todavía lo van a seguir intentando en Europa, así que no penséis que hicieron propósito de enmienda.

Y para terminar, un interesante vídeo en inglés que intenta explicar por qué el juego es tan adictivo basándose en explicaciones científicas.

Fuentes: Rock, Paper, ShotgunVidaExtraMemoria PixeladaKotakuJoystiqDekazeta

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Los juegos de Amanita Design en the Humble Weekly Sale

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En el the Humble Bundle Weekly Sale nos encontramos con ofertas de packs de videojuegos todas las semanas, algunas más interesantes que otras.

En esta ocasión la compañía protagonista es toda una referencia dentro del mundo de los videojuegos indie. Se trata de la compañía checa Amanita Design, creadores de títulos muy reconocidos como el Machinarium o el Botanicula. El resto del pack lo componen los juegos Samorost 2*, Lume, WindosiII y Shelter.

Te puedes hacer con 4 juegos por 1$ (para el Shelter y el Botanicula hay que pagar al menos 6$). Además estos títulos están disponibles para casi todas las plataformas (Windows, Mac, Linux, Android y Steam), aunque dependiendo de cada uno la cosa varía.

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Rayman Jungle Run gratis para iOS

Aunque hoy Apple regale en sus 12 días la película ‘Solo en Casa‘ que ya hemos visto todos, hay otras compañías como Ubisoft que han puesto mucha más carne en el asador, regalando en estas fiestas el Rayman Jungle Run para dispositivos iOS por un tiempo limitado. Así que corre a descargarte el juego mientras sea gratis para disfrutar de uno de los mejores títulos plataformeros con los que jugar desde el móvil y la tableta.

Actualización: Al final este juego era el que regalaba Apple en sus 12 días, sólo que antes de salir ahí anunciado, muchos sitios ya se hicieron eco del cambio de precio.

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El asiento que une a los bebés al iPad y su polémica

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La última idea de Fisher-Price para convencer a los padres de que gasten dinero en sus hijos pequeños se llama iPad Apptivity Seat. Como podéis ver se trata de la típica sillita para tener al niño controlado, pero su novedad radica en un brazo articulado con un espejo de 7 pulgadas, que puede ser retirado para poner en su lugar un iPad. La idea es que el niño pueda jugar con el cacharro en una posición cómoda y sin peligro (o casi) de romperlo. Tampoco es que me parezca una maravilla porque los niños de esa edad se entretienen igual con juguetes mucho más sencillos, pero bueno, entiendo la idea. Sin embargo, mucha gente ha protestado por la simple existencia de este aparato, por ejemplo en la sección de reviews de Amazon, que se ha llenado de ira al respecto.

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Aunque desde Fisher-Price han dicho que la idea es que tenga un uso responsable, en el que los padres limiten a unos 15 minutos seguidos el tiempo que un niño tan pequeño debería estar con un iPad sin hacer un parón, no ha dejado satisfecho a muchos individuos, que consideran que la sillita anima a los padres a dejar ahí al niño horas y horas solo y desamparado ante una diabólica creación de la tecnología.

Al final todo aparato mal usado es poco recomendable, y no me parece que la idea sea tan terrible como para que se critique al invento como si fuese una máquina para lavar cerebros. Parece que la sociedad se ha acomodado a que todo lo que le dan para sus hijos tenga que requerir la mínima atención de los padres, y para mí ahí está el verdadero problema, que la responsabilidad de los padres no se presuponga, cuando es lo mínimo exigible. Aparte en vez del iPad o del espejo también se pueden colgar juguetes, pero bueno, el caso siempre es protestar.

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A todo esto, la silla (también conocida como diabólica máquina para lavar cerebros de inocentes criaturitas) cuesta 75 dólares.

Vía: OhGizmo!

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Mega Man: 25 años de historia (Vol. V)

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El repaso de la Saga Clásica de Mega Man está llegando a su final. Ha pasado prácticamente un año desde que esta serie de artículos comenzó a publicarse en Pixfans, y debo confesarles que me siento muy feliz por la repercusión que tuvo entre los lectores del sitio, quienes se han manifestado en sus comentarios realizando aportes, contando experiencias o mencionando las ganas de volver a jugar tal o cual juego. Pero donde todos concluyen es en que el universo de Mega Man es sumamente completo y variado.

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Asombroso retrato fotorrealista de Morgan Freeman hecho en un iPad

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Parece increíble que esa imagen del gran Morgan Freeman no sea una fotografía, pero si además de deciros que está generada digitalmente os digo que ha sido hecha en un iPad “a dedo”, la cosa ya es para alucinar. Su autor es el artista Kyle Lambert, que necesitó unas 285.000 pinceladas y más de 200 horas para completar su obra. A continuación podéis ver varias imágenes de cómo fue progresando, y también un vídeo para apreciarlo en más detalle.

EDIT: Como nos habéis señalado algunos en los comentarios (Gracias Son Gokuu), parece ser que es un fake, y realmente el proceso sería hecho al revés. Si es el caso, el engaño habría sido de una escala enorme, pues el porcentaje de votos positivos al vídeo es abrumador.

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Juegos arcade para iPhone (I)

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Si hace ya bastantes meses reseñamos unos cuantos juegos arcade disponibles para dispositivos Android, ahora vamos repasar unos cuantos juegazos para su contraparte de Apple (aprovechando que he pasado de un chustero Galaxy a un iPhone 5 S…). Por supuesto, todos los juegos que os ponemos aquí tienen demo gratis para que los probéis antes (y son compatibles con iOS7, que tantos problemas está dando últimamente). Vamos allá con los juegos arcade para iPhone.
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