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Unos hermanos que no lograron la fama

En el universo de los videojuegos hemos sido participes de grandes relaciones familiares, no solo en el mundo real junto a nuestros hermanos compartiendo horas interminables de diversión, sino también dentro de la pantalla. Muchos hermanos se han hecho famosos en la corta historia de los videojuegos: Bub y Bob de Bubble Bobble, Nick y Tom de Snow Bros o los mismísimos Mario y Luigi, siendo estos últimos los pioneros, comenzando con toda esta revuelta familiar en aquel entrañable Mario Bros (si si, el de las tuberías, ese en que había que golpear las tortugas desde abajo).

Claramente la fama de Mario y su hermano ha crecido en forma desmedida desde el año 1983, cosechando un sinfín de éxitos, protagonizando tanto juegos de forma individual como grupal (vamos, que Luigi también se ha echado sus aventuras, y lo bien que lo hemos pasamos con él).

Pero hoy particularmente no les vengo a narrar las aventuras de estos hermanos, sino más bien la historia de “otros hermanos”, que pese a participar en juegos excelentes no tuvieron la repercusión de los anteriormente citados. Acomódense en su silla, enciendan los parlantes y comiencen a disfrutar de estas obras magníficas de Taito.

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Aliens, un genuino ‘survival horror’ en 8-bits

Una de las capacidades de las que francamente carecían los ordenadores de 8 bits (y las consolas) era la de asustarnos. Para ello se necesitan unas ciertas capacidades técnicas y un realismo que tanto el venerable ordenador de Sir Clive o sus competidores Amstrad y Commodore 64 no podían proporcionar. ¿O sí? No son pocos los juegos de la época que intentaron sumergirse en el mundo del terror con desigual éxito. Por ejemplo, Viernes 13 era detestable aunque no carente de cierta gracia (en ningún caso se acercaba a nada parecido al miedo, salvo el que producía ver sus gráficos o escuchar ese sonido digitalizado grimoso) y Nosferatu era una obra impresionante y atmosférica pero no buscaba provocar sensaciones de tensión (ni falta que hacía para ser un grandísimo juego). Forbidden Forest fue también un notabilísimo programa que consiguió acercar al Commodore a algo similar a la tensión.

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La potencia sin control no sirve de nada

A unos días del lanzamiento de un nuevo sistema al mercado doméstico del videojuego -la flamante PS Vita de Sony– las expectativas que se han creado con respecto a dicha máquina son altísimas. Que si va a ser una PS3 portátil, que su potencia va a ser desmedida, que viene más equipada que un Mercedes de gama alta… hype en estado puro para todos los públicos.

Viendo las características técnicas de la nueva plataforma y la cantidad de promesas que Sony ha realizado con respecto a la misma (las cuales desde un punto de vista histórico sería mejor no tener en cuenta) parece claro que no va a tener rival. La innovadora pero limitada 3DS de Nintendo parece un enemigo sencillo de batir, un escollo menor que apenas aguantará el tirón del nuevo gran titán. Eso al menos en cuanto al planteamiento teórico. Pero, ¿Realmente tiene PS Vita la batalla ganada? ¿Una máquina tecnológicamente superior garantiza ser número uno en ventas? En absoluto. Y eso es lo que vamos a ver en este pequeño texto.

En mi artículo de hoy no voy a alabar o denostar a ninguna compañía. El tiempo y la edad me han demostrado que es una estupidez discutir sobre que sistema es mejor, sobre todo pudiendo disfrutar de lo mejor de cada sistema. Por lo tanto hoy no vamos a hablar de que fue mejor o peor, sino de ejemplos en los que una mayor potencia técnica no se tradujeron en una victoria clara sobre la competencia. Consolas y ordenadores -por supuesto retro- que siendo claramente superiores a sus competidores terminaron mordiendo el polvo.

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Jack el Destripador, el primer +18 de los videojuegos

Actualmente son muchos los juegos en los que podemos encontrar el mensaje de +18, indicador de que su contenido está recomendado solo para adultos, especialmente por contener violencia explícita o contenidos de tipo sexual. Pero… ¿cuál fue el primer videojuego que precisó de esta catalogación?

Para conocerlo tenemos que remontarnos a 1987, que en esto de los videojuegos ya es una cosa bastante antigua, aunque muchos de vosotros ya habríais nacido por entonces. Ése es el año en el que se lanzó el videojuego Jack de Ripper (Jack el Destripador), al que las autoridades del Reino Unido otorgaron la categoría de “Apropiado solo para mayores de 18 años”, lo cual resultaba inusual dado el escaso realismo que presentaban los juegos por entonces, lo que hacía complicado que las posibles escenas duras lo fuesen realmente.

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Entrevista a The Mojon Twins

Quién hubiera creído en el pasado que en el año 2011 (y más allá) se seguirían haciendo juegos de Spectrum, Amstrad y Commodore64, y además en España. Hablar de The Mojon Twins es nombrar a uno de los grupos más importante en el desarrollo de programas para microordenadores de 8 bits.

Ya iba siendo hora que Pixfans les hiciera una entrevista, y aquí está. Sin embargo es conveniente advertir al lector del original sentido del humor de los “hermanos mojones“. Quedáis avisados 😉

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Los últimos videojuegos comerciales (III)

Tras unos meses completamente alejado de mi hobby favorito -hasta los aficionados más extremos necesitan desconectar del mundillo por un tiempo- hoy vuelvo a la carga con la serie de artículos que iniciamos hace ya varias semanas, dedicada a los últimos videojuegos aparecidos en los sistemas de entretenimiento más populares de la historia.

En esta tercera entrega hablaré de las consolas portátiles y los últimos lanzamientos comerciales aparecidos para ellas. Como no podía ser de otra forma, las consolas de Nintendo son mayoría en este pequeño repaso. La compañía japonesa ha gobernado con mano de hierro el mercado portátil desde sus propios inicios, lo que como era de esperar le concede una posición de privilegio en un texto de este tipo. Aun así, he incluido varias máquinas que fueron -o no- competencia directa en su momento y que merecen ser recordadas en su gran mayoría como excelentes consolas de videojuegos.

Así que ya sabéis lo que tenéis que hacer. Sacad una vez más el Delorean del garaje para acompañarme en este viaje por el tiempo. No olvidéis llevar la Game Boy para entreteneros mientras nos desplazamos por el vortex temporal 🙂

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La Abadía del Crimen y su leyenda negra

Hablar de La Abadía del Crimen es nombrar al considerado por muchos el mejor videojuego hecho en España. Supuso una revolución técnica, ofreciendo un barroquismo gráfico en perspectiva isométrica nunca visto en 8 bits. Pero su característica más recordada es su única y absorbente atmósfera, capaz de sumergirte en su historia y mantenerte enganchado por horas delante del ordenador. La Abadía del Crimen fue realizado por Paco Menéndez (autor también de Fred y Sir Fred) y Juan Delcán en 1987, dos jóvenes llenos de talento que llevaron la potencia de los micro-ordenadores hasta límites insospechados.

Pero el artículo de hoy no va a hablaros sobre el juego en sí, sino sobre lo que hay detrás, sus curiosidades y su leyenda negra que a día de hoy sigue sobrecogiendo tanto como el propio videojuego. Y es que detrás de la historia oficial que todo el mundo conoce se esconden otras que harán estremecer a más de uno.

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Dragon, cuando España fabricaba ordenadores

La historia de la informática es en muchos aspectos apasionante; da igual lo mucho que sepas sobre el tema, siempre aprendes algo nuevo. El descubrimiento de hoy trata sobre un microordenador semidesconocido y, aquí viene lo fantástico, que se fabricaba en España, y no estoy hablando de un simple diseño clónico que después se mandaba a hacer a China. El Dragon fue un ordenador que se fabricaba y ensamblaba en una cadena de montaje ubicada en Extremadura (para más inri).

Nuestra historia comienza en 1982, en Reino Unido (Gales). La empresa británica Mettoy, que se dedicaba a la fabricación de juguetes, decide seguir la moda de otras compañías y sacar un microordenador. Recordemos que estamos en la época del boom de este tipo de ordenadores, y el mercado se inundó potenciado con la crisis de las videoconsolas del 83.

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