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La potencia sin control no sirve de nada

A unos días del lanzamiento de un nuevo sistema al mercado doméstico del videojuego -la flamante PS Vita de Sony– las expectativas que se han creado con respecto a dicha máquina son altísimas. Que si va a ser una PS3 portátil, que su potencia va a ser desmedida, que viene más equipada que un Mercedes de gama alta… hype en estado puro para todos los públicos.

Viendo las características técnicas de la nueva plataforma y la cantidad de promesas que Sony ha realizado con respecto a la misma (las cuales desde un punto de vista histórico sería mejor no tener en cuenta) parece claro que no va a tener rival. La innovadora pero limitada 3DS de Nintendo parece un enemigo sencillo de batir, un escollo menor que apenas aguantará el tirón del nuevo gran titán. Eso al menos en cuanto al planteamiento teórico. Pero, ¿Realmente tiene PS Vita la batalla ganada? ¿Una máquina tecnológicamente superior garantiza ser número uno en ventas? En absoluto. Y eso es lo que vamos a ver en este pequeño texto.

En mi artículo de hoy no voy a alabar o denostar a ninguna compañía. El tiempo y la edad me han demostrado que es una estupidez discutir sobre que sistema es mejor, sobre todo pudiendo disfrutar de lo mejor de cada sistema. Por lo tanto hoy no vamos a hablar de que fue mejor o peor, sino de ejemplos en los que una mayor potencia técnica no se tradujeron en una victoria clara sobre la competencia. Consolas y ordenadores -por supuesto retro- que siendo claramente superiores a sus competidores terminaron mordiendo el polvo.

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Los últimos videojuegos comerciales (IV)

Toda historia tiene su final. Y aunque sepamos que este final es particularmente temporal -muchas consolas desaparecerán de aquí a unos años- hoy vamos a despedirnos definitivamente de esta serie de artículos sobre los últimos videojuegos comerciales de cada sistema de entretenimiento.

Como colofón a esta saga de textos vamos a conocer el final de los sistemas de 32 bits más importantes (con algún añadido importante de la generación anterior), y las últimas consolas que han desaparecido hasta la actualidad. Antes de que preguntéis, Playstation 2 no aparece porque todavía se publican títulos para ella, aunque a un ritmo que presagia su inminente extinción del mercado.

Espero que este artículo sea de vuestro agrado y no se os haga excesivamente pesado (ha quedado un poco largo al querer incluir tantas máquinas) ¡Hagamos un último viaje a través de la historia del videojuego!¡Sacad una vez más el Delorean del garaje!

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Censura en los videojuegos

La censura es uno de los males que más ha afectado a la integridad de los videojuegos. Resulta lamentable pensar que títulos que ya salen censurados de sus respectivos países de origen, donde no precisamente tienen leyes flexibles respecto al tema, vuelven a censurarse aún más al llegar a nuestras tierras. Bien para poder adaptar el juego al público infantil (y así ampliar la clientela potencial), o bien para quitar de en medio de gratis alguna presunta inmoralidad, los videojuegos han sufrido en sus carnes recortes que van de lo absurdo a lo patético pasando, por supuesto, por lo rebuscado. Lo de siempre: sangre, figuras femeninas y palabras para gente mayor. No se salva casi ninguna compañía.

Demos paso pues a la primera parte de este recopilatorio de juegos que en otros países y/o en otros sistemas escaparon a las garras de la censura, pero que en nuestros barrios se vendieron generosamente modificados, obligándonos a conformarnos con menos.

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Hechos que no perdonaremos a SEGA

SEGA Enterprises, Ltd nació en Estados Unidos en el año 1965 como unión de varias empresas (Service Games y Rosen Enterprises, Ltd) que importaban productos de arte y máquinas recreativas desde Japón. Pero su paso por los videojuegos no sería hasta el año 1980, cuando empieza a licenciar sus propios juegos para recreativas. Hasta 1984 no lanzó su primera “consola”, la denominada Mark III. Desde entonces ya muchos de nosotros conocemos la historia de la empresa, llena de altibajos a lo largo de los años, situándose ahora mismo, como una compañía de futuro incierto y menos valorada de lo que lo fue en sus inicios.

Nosotros hemos querido rendir un homenaje y, sobre todo, destacar ciertos errores en la estrategia llevada por la firma a lo largo de su andadura. Muchas tienen que ver con los aparatos que nos ha brindado y otras referentes a sus juegos, mascotas, lanzamientos, estrategias de marketing, etc.

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Snatcher: Cyberpunk de los 80’

Normalmente, cuando se habla de Hideo Kojima, a todo el mundo le viene a la cabeza la saga Metal Gear, con la que saltó a la fama mundialmente como uno de los grandes creadores de este arte que es crear videojuegos, a la altura de Miyamoto o Sakaguchi. Pero Kojima ha realizado otras obras maestras que no han obtenido el mismo reconocimiento mediático, como pueden ser Policenauts o el juego que nos ocupa: Snatcher.

Aunque no tuvo el éxito esperado en Occidente (en aquella época estábamos acostumbrados a cosas tipo Mario o Sonic), Snatcher se ha ido ganando con los años una fama considerable en un pequeño pero irreductible sector de aficionados. Y es que la mezcla de elementos que ofrece Snatcher es de lo más interesante y más si tenemos en cuenta que su primera versión apareció en 1988. Una trama madura y absorbente, sensaciones fuertes, buenas dosis de estética cyberpunk e influencias varias del mundo de la ciencia-ficción son sólo algunas de las bazas de este gran juego.

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Superhéroes en los videojuegos

¿Qué sabor tienen las nubes cuando Superman bosteza entre ellas al amanecer? ¿Qué opinión tiene el viejo y ultraconservador Capitán América de la guerra de Irak, de Bin Laden y la presidencia de Obama? ¿Qué cara se le queda a The Flash cuando cada mes le llegan a casa todas las multas por exceso de velocidad que han captado los radares a su paso? ¿Cuántas relaciones sexuales puede llegar a tener Reed Richards, mister pene elástico de los 4 fantásticos, con su mujer Susan Storm? ¿Y ya de paso qué opina La Cosa del botox? …

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El triunfo de la PlayStation

Mucha gente afirma que la “piratería” fue el factor decisivo que inclinó la balanza a favor de Sony, que coronó a la PlayStation como vendedora absoluta de la quinta generación. Sin embargo, yo soy de los que piensa que el éxito de esa consola grisácea de 32 bits se debe a muchos otros factores, algunos de ellos circunstanciales pero que en el desarrollo de la historia tuvieron gran relevancia.

Las dos grandes compañías del sector que se habían batido en duelo por la supremacía en las 16-bit reaccionaron mal y tarde. Nintendo se encontraba cómoda con las ventas de la SNES y decidió alargar la vida de su consola mientras experimentaba con un nuevo sistema 3D llamado Virtual Boy que resultó ser un fiasco. Las capturas de pantalla de los juegos no se veían bien en las revistas, los gráficos compuestos por colores rojizos no eran atractivos y la vista se cansaba al poco tiempo de empezar a jugar. Sega, por su parte, tampoco estaba fina y en un primer momento trató de adaptar la Megadrive a los nuevos tiempos mediante ampliaciones como el MegaCD o el 32X para luego arrepentirse y dejar a los usuarios en la cuneta con el lanzamiento de la Saturn. Esta consola de 32-bit era capaz de hacer auténticas virguerías en el ámbito bidimensional, una lástima que el furor de los juegos de lucha en 2D acabara de dejar paso a los espectaculares gráficos tridimensionales en los salones recreativos.

Sony, por su parte, había aprendido del mejor maestro todo lo que le hacía falta para introducirse en el mercado con garantías. Nintendo le había enseñado lo que necesitaba cuando trabajaron conjuntamente en el proyecto Super CD, una unidad óptica para la SNES que nunca vería la luz. Así pues, se aventó lanzando su máquina al mercado y en lugar de encontrarse a la competencia cerrándole el paso se la encontró extendiendo una alfombra roja.

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Los juegos cancelados. Vol. 2

Hace algún tiempo, mi compañero Neoline escribió un artículo sobre varios juegos cancelados. Esos títulos que nunca fueron lanzados al mercado o que finalmente aparecieron para una plataforma diferente a la que lo iban a hacer en un principio. En esta ocasión rescatamos el tema para ver más ejemplos de juegos que por diversas circunstancias nunca llegaron a ver la luz.

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