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El videojuego a través de David Cage

Hace un tiempo que quería hacer una reseña de cierto libro, uno que encontré de casualidad. Antes de que me pusiera a ello, encontré otro de la misma editorial y finalmente otro y he de decir que es la primera vez que identifico a un sello editorial como sinónimo de calidad. Y es que esto es lo que me ocurre actualmente cuando veo el logo de “Héroes de papel”.

Mi relación con esta editorial es curiosa, porque sus libros parecen abalanzarse sobre mí cuando me encuentro deambulando por alguna tienda cercana a la estación de tren (viajo bastante por mi trabajo, cada vez a un lugar distinto) mientras espero a que salga el mío. Es como si fueran los libros los que me eligen a mí en vez de al revés, pues cuando los veo nunca he oído hablar antes de ellos, pero es verlos y sentir la necesidad improrrogable de comprarlos. Y cada vez me pasa más, pues como ya he dicho, hasta ahora no me han decepcionado.

Dejando a un lado mis neuras, mejor paso a hablar de los libros en sí, siguiendo el orden en que los encontré. Empezaré hoy pues por el primero, dejando los otros para futuras reseñas.

Ignorad el libro de maese Gaiman, ese se ha colado. O mejor, leedlo que es muy recomendable también.

El videojuego a través de David Cage, por José Altozano

¿Quién es David Cage? No tenía ni idea, lo cual dice mucho de mis carencias en cuanto a conocimiento del medio videojueguil. Pero el título prometía un texto interesante y la verdad sea dicha, su presentación con aquella portada me encandiló. Si hacía falta algo más para venderme el libro, ver el nombre del autor me acabó de convencer: “José Altozano Dayo”. ¿Dayo? ¿Ese Dayo?

Vaya, que cogí el libro de la estantería, pasé por caja y me dirigí presto a la cafetería al lado de la tienda para sentarme y empezar la lectura ipso-facto. He de decir que no me decepcionó y es que en buena parte sabía que esperar. Me explico, justo por aquel entonces dio la casualidad que había empezado a ver los vídeos de Dayoscript en Youtube. La plataforma había estado recomendándomelos desde hacía tiempo, pero yo los había ignorado por algún motivo. Quizás las imágenes miniatura no me prometían suficiente o estaba saturado de críticas sobre videojuegos que no van a ninguna parte, no sé. La cuestión es que por algún motivo que ya no recuerdo vi uno y el resto es historia. Concretamente, la historia de un tipo enganchadísimo a ver todos los vídeos que este señor había ido publicando en la plataforma desde ya hace años. Si no habéis visto ninguno, echadles un ojo.

La cuestión es que cuando tomé el libro entre mis manos, sabía más o menos qué me iba a encontrar y no me decepcionó, más bien todo lo contrario. Críticas a juegos, pero en este caso críticas también al autor. Resulta que sí conocía a David Cage, o al menos a su obra, y fue un placer profundizar en ella como solo Dayo sabe hacer. Análisis profundos hay muchos, algunos más técnicos, otros más subjetivos, de todas las formas y colores. Pero los que hace el señor José son, por algún motivo, muy especiales para mí (y según me consta, para muchos otros).

No solo es que sepa siempre de lo que está hablando, es que además es una de esas personas a las que (creo que) les gusta el trabajo bien hecho, así que el producto resultante siempre es de calidad. Pero… críticos así debe haber muchos ¿no? Bien, falta un ingrediente que lo haga único y este sería la absoluta reverencia realista que Dayo parece poseer por los videojuegos como medio.

Y digo reverencia realista porque no es que los ponga en un altar y le parezcan maravillosos en general, ni que demuestre un conocimiento enciclopédico que refleje la pasión que siente por ellos, no. Más bien es que muestra su confianza en que el medio en sí es capaz de ofrecer productos/obras de extrema calidad. Obras que nos hablen acerca de temas profundos, títulos distintos, con capacidad para hacerte disfrutar de formas nunca antes vistas, en constante evolución. Igualmente, sabe darle el valor a cada juego por encima de sus propios gustos, entendiendo cuando un juego solo busca ser divertido y lo hace bien, y cuando pretende algo más, discerniendo el valor de uno y otro, que no es más ni menos, siendo importantes a su manera.

Quizás por ello mismo cuando se topa con un juego de calidad, sientes el amor que siente él no solo por el propio juego, sino también por todo lo que implica, por lo que lo hace especial y lo que quiere ofrecer a sus jugadores. Igualmente, esta visión que busca lo mejor del medio, hace que cuando encuentra un título que plantea buenas ideas pero se queda a medio gas o uno que directamente no tiene valor por no ofrecer nada interesante, innovador, divertido o trascendente, sea capaz de decirlo sin tapujos. Cuando esto sucede, veo un crítico de verdad, alguien que dice “Nos merecemos más. El mundo de los videojuegos se merece más”.

En resumen, así fue como me terminé viendo hasta el último vídeo de DayoScript, tanto de su canal como sus colaboraciones en otros lares. De hecho creo que fue el otro día, viendo el AMA que le hicieron en el canal de Vodafone Esports, cuando mencionó su libro y me vino a la cabeza todo esto. Había dejado ya de lado la reseña porque “Ya hace tiempo que salió, quién tenía que leérselo ya se lo habrá leído”, pero como bien decía él en (creo) dicha entrevista, “nunca viene mal promocionar el libro”. Y es verdad, siempre viene bien dar a conocer aquello que nos gusta.

Como decía, si habéis visto alguno de sus vídeos, sabéis más o menos que esperar, si bien no es exactamente lo mismo. Los vídeos son cosa de Dayo, mientras que el libro es obra de José Altozano, que también escribe en Eurogamer. No es lo mismo, pero podéis tomaros sus textos allí como una demo del libro.

Uno nunca se expresa igual al hablar que al escribir y eso se tiene que notar por algún lado. Pero en todo caso estoy seguro que si os gusta Dayo, os encantará el libro. No hace falta siquiera que os interese la obra de David Cage (a mí no me interesaba), pues no deja de ser más que una mera excusa para hablar sobre los videojuegos en general, sobre lo que representan y lo que se puede esperar de ellos como medio, como arte, como bien cultural y, por qué no, como producto.

Resulta curioso ya que me da la sensación de haber escuchado a Dayo decir varias veces que en ocasiones tiene miedo de no decir nada nuevo, de estar limitándose a copiar o repetir lo que ya han dicho otros, de hacer inconscientemente un pastiche de sus autores de referencia. En suma, de no ser relevante como crítico. Quizás es precisamente por ese mismo miedo que no es solo crítico con los juegos, sino también con él mismo. Por eso resulta curioso, porque es en sus vídeos y textos, inclusive su libro, donde veo una de las visiones más frescas que ofrece el, llamémosle, periodismo de videojuegos actual.

Guiado por él he podido contemplar la obra de Cage con una nueva mirada, pero no solo eso, no. Como he dicho, la obra de Cage me parece moderadamente interesante (aquí se habla de cuatro de sus títulos: Omikron: The Nomad Soul, Fahrenheit Indigo Prophecy, Heavy Rain y Beyond: two souls), pero no suficiente como para jugarla (tengo una larguísima lista de títulos por jugar a los que les tengo muchas más ganas y escaso tiempo, sorry Deivid), pero además esta nueva visión me ha servido para contemplar los juegos que me interesan más desde un nuevo enfoque, descubriendo en ellos detalles, intenciones, ideas, errores y virtudes que jamás antes había detectado.

Por todo ello, si os gusta leer, si os gustan los videojuegos, dadle una oportunidad porque creo que os gustará. Eso sí, si  como yo estáis medio chiflados preparaos para escuchar todo el rato la voz de Dayo en vuestra cabeza.

http://www.heroesdepapel.es/producto/el-videojuego-a-traves-de-david-cage-origami/

Lo tenéis en Amazon, Casa del Libro y en montón de sitios más.

 

Se publica el libro de nuestros colegas de GamesAjare

Los que llevéis unos años en esto de los blogs de videojuegos tenéis, sí o sí, que conocer GamesAjare. La página de los “señores de colores” nació en 2005, algo antes que Pixfans, y durante muchos años compartió con nosotros y otros blogs el éxito de una época en la que todos molábamos. Con un estilo humorístico, muchas veces rozando el puro esperpento, GamesAjare fue un soplo de aire fresco, una perspectiva diferente a la del resto de webs, y que nos encandilaba por su locura. Si Pixfans era tomarse un café, GamesAjare era tomarse una copa, una bien cargada, y claro, era no difícil salir de allí con un “puntillo” de lo más gracioso. Ese era su mérito.

Pero los tiempos se hicieron complicados para los blogs, y mientras el ritmo de cafés servidos en Pixfans descendía, GamesAjare dejaba de servir copas, chapaba la puerta para siempre. Como otros blogs míticos nos dejó, y no nos quedaba de ellos más que el recuerdo. Por suerte, su muerte será un poco más dulce gracias a la publicación de GamesAjare, The catacroker years. Un libro editado por Héroes de Papel que recopila 300 páginas de contenido del blog, sin duda una delicia que nos permite que el recuerdo no solo esté en nuestra cabeza, sino también en el papel. Así que ya sabéis, por 22 euros, si os molaba GamesAjare, no perdáis la oportunidad de haceros con él en esta web.

A ver si algún día nosotros hacemos lo mismo… (publicar un libro, no cerrar…)

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Así se imaginaban La guerra de los mundos en 1906

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La influyente novela de ciencia ficción La guerra de los mundos fue publicada por Herbert George Wells en 1898. Por entonces, España estaba perdiendo los últimos restos de su imperio colonial, y eso de una invasión alienígena de la Tierra era algo que nunca había aparecido en una obra escrita, al menos que conozcamos. Hoy en día la obra es un clásico, pero estamos tan acostumbrados a representaciones visuales de este tipo de invasiones que si leemos la obra es muy fácil imaginarnos los alienígenas siguiendo los cánones más actuales, y no los de la gente que leyese la novela en su día.

Para darnos una idea de estos últimos resultan de un gran valor estas ilustraciones, del pintor brasileño Henrique Alvim Corrêa (1876-1910), que acompañaron la edición belga de la novela en 1906, y que nos dan una buena idea de cómo se concebía aquéllo que por entonces era una idea tan extraña, la de que fuésemos invadidos por criaturas extraterrestres procedentes de Marte.

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Las ilustraciones japonesas de Juego de Tronos

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Juego de Tronos se ha convertido en un fenómeno de masas gracias a la serie de HBO, que ha enganchado a millones de espectadores en todo el mundo. Actualmente nos es difícil imaginarnos a muchos de sus personajes sin ponerles la cara de los actores que les dan vida en la serie. Hace una década, sin embargo, los que seguíamos Juego de Tronos por los libros nos los imaginábamos más por las ilustraciones de diversos autores que aparecían en los libros, así como en otros complementos como los juegos de cartas. En Japón, por supuesto, tenían sus propias ilustraciones, como era de esperar en un estilo más “manga” que las que veíamos por aquí. En esta galería podéis ver cómo eran en los libros japoneses los personajes de la famosa saga de George RR Martin.

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Los robots gigantes que sirven a las mayores bibliotecas del mundo

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En la inmensa mayoría de las bibliotecas del mundo, aunque los libros estén inventariados y el sistema de préstamo informatizado, son los propios bibliotecarios los que van hasta el lugar donde está el libro y lo cogen directamente. No obstante, cuando se trabaja con muchos millones de volúmenes, puede compensar aprovechar la tecnología y robotizar el sistema, de modo que no hagan falta tantos trabajadores y la labor de éstos se simplifique. A continuación vamos a ver algunos de los más espectaculares sistemas de apoyo que podemos encontrar en bibliotecas por todo el mundo.

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Videojuegos y mundos de ficción, de Antonio J. Planells

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Hace unas semanas que recibí por correo el libro ‘Videojuegos y mundos de ficción. De Super Mario a Portal‘ al que tenía muchas ganas de echarle el guante por dos motivos. El primero es que Antonio José Planells, su autor, es amigo y colaborador de Pixfans.com. En la página hemos tenido el placer de disfrutar de artículos suyos como Videojuegos e ideología: El caso de Molleindustria o La (verdadera) prehistoria de los videojuegos. El segundo es que este libro no es un escrito convencional sobre los videojuegos, es un libro académico sobre el estudio de los mundos ludoficcionales. Por lo tanto no se trata de un libro para todos en el que se trate la historia o las curiosidades que rodean al mundo del ocio electrónico, es una investigación rigurosa y académica sobre los mundos de ficción de los videojuegos. No es una lectura recomendada para todo el mundo, pero sí para aquellos que quieran profundizar más allá y ver las cosas desde una perspectiva distinta que quizás nunca se habían planteado.

Antonio es profesor en el Centro Universitario de Tecnología y Arte Digital (U-tad), una universidad privada en la que se ofrecen cursos relacionados con el ocio digital, como el Grado en Diseño de Productos Interactivos. También es cofundador y miembro de la dirección de la Asociación española de Investigadores de Videojuegos.

Los videojuegos han dejado de ser juguetes para pasar a ser objetos de estudio, y este libro lo atestigua como escrito académico en castellano. Espero que sea el primero de muchos otros.

El fin de la ciudad, una novela de zombis en primera persona

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Desde que George A. Romero dirigió en 1968 La noche de los muertos vivientes, el género “de los zombis” o “de los muertos vivientes” se ha ido haciendo un hueco en la cultura popular y dado lugar a docenas de exponentes en literatura, cine, cómics o videojuegos, surgiendo un subgénero propio de gran vitalidad estos últimos años.

El fin de la ciudad, del español Patricio Martínez, es una novela que se enmarca en este género, pero que presenta unas características peculiares que la convierten en un relato fresco, diferente y con un toque friki que la hace encajar especialmente bien en Pixfans. De hecho, si habéis leído lo del relato en primera persona quizá ya se os haya ido la mente a los videojuegos.

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La Sagrada Biblia para Minecrafters

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La Biblia, el libro más distribuido de la historia, ya tiene una edición Minecraft. Pero ojo, no parece una broma, porque el prólogo lo firma un pastor protestante y como podéis comprobar en Amazon se puede comprar una edición en papel por 15 dólares. La edita Sky Pony, empresa con sede en Nueva York, y al final es como uno de estos libros con dibujitos para ir familiarizando a los niños con las historias religiosas. Eso sí, con el descomunal toque friki que le da que las ilustraciones estén basadas en Minecraft.

A continuación tenéis algunas imágenes de la parte correspondiente al Génesis:

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